¿A cuartos?

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(Foto: Manu Fernandez / AP)

Barcelona goleó al Levante 3-0 y dio vuelta la serie para pasar a cuartos de final de la Copa del Rey. Sin embargo, el conjunto valenciano denunció la inclusión indebida de Chumi que se encontraba sancionado con el Barca B.

Messi y Dembelé lideraron la remontada a la espera de un fallo. Barcelona demostró su jerarquía dentro del campo y supo revertir la caída en la ida. Con Lio entre los titulares el trámite del encuentro se hizo más fácil.

Dembelé convirtió los dos primeros goles enloqueciendo al portero rival. Messi selló el tercero llegando a ser el segundo máximo goleador de la historia del Club en la Copa. Con 49 gritos igualó a Kubala. Solo por delante tiene a Samitier con 64.

Por otra parte, con respecto a la noticia que de alguna manera tiño de incertidumbre la clasificación blaugrana Valverde manifestó:

“No tenemos ninguna duda con lo de Chumi. Ni antes, ni después, ni durante. Creemos que mañana debemos estar en el sorteo. Tenemos la seguridad de que lo hicimos bien. Sabíamos perfectamente que Chumi estaba sancionado y que no lo podía usar en el partido contra el Eibar, pero sí en la Copa. Tampoco podíamos usar a Mujica”.

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Levante la serie

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Murillo debutó en el primer equipo. Foto EFE

El Levante venció a Barcelona 2-1 por la ida de los octavos de final de la Copa del Rey. Cabaco y Mayoral descontaron para los locales. Coutinho de penal hizo el único tanto culé.

Barcelona dejó una pobre imagen en su visita al Levante. Si se tiene en cuenta la producción del equipo, el resultado hasta es favorable teniendo en cuenta que la vuelta será en el Camp Nou.

Valverde optó por dejar a Messi, Rakitic, Piqué y Suárez descansando. Se decantó por un tridente conformado por Coutinho, Dembelé y Malcom y una defensa virgen con Semedo, el debutante Murillo, Chumi y Miranda. Sufrió gran parte del primer tiempo la línea del fondo. Ni Busquets retrasando su posición para la salida pudo subsanar errores.

Barcelona careció de elaboración y fue absorbido por la presión del Levante que golpeó rápidamente por duplicado a los 3 y 18 minutos desnudando falencias defensivas. Los de Valverde no encontraban respuestas, ni lograban la posesión del balón. El más rescatable fue Vidal con sacrificio y entrega para la recuperación en el mediocampo. No se vio al mejor Aleña, el otro ladero de Busi. En fin, no se vio la mejor faceta culé.

En el complemento hubo una leve mejoría. El ingreso de Denis fue clave para brindar desequilibrio y una jugada suya ante dos rivales forzó un penal que transformó en gol Coutinho.

“A la hora de confeccionar el once pensaba que era lo mejor que podíamos hacer teniendo en cuenta que tenemos un partido de vuelta y, al mismo tiempo, que podíamos probar a algunos jugadores en determinados partidos que son de Primera División. Ya sé que es un riesgo”, argumentó Valverde.

La vuelta será el próximo jueves en el Camp Nou. Ahí no habrá tiempo para especulaciones.

 

Sin problemas a octavos

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Denis , gol y dedicatoria. Foto FCBarcelona

Barcelona goleó a Cultural Leonesa por 4-1 y accedió a octavos de final de la Copa del Rey. El encuentro de ida también fue victoria culé por la mínima.

El equipo

Valverde optó por un equipo con numerosos suplentes y tres jugadores del filial (Miranda de lateral por izquierda , Chumi de central y Oriol Busquets,  de pivote y  más tarde ejerció de interior). En la ofensiva se destacaron Munir, Denis y Malcom, quien lamentablemente se retiro lesionado en el segundo tiempo.

Los goles

A los 17 minutos Munir recibió de Rakitic, giró y marcó un golazo. Apenas un instante después, Denis Suárez, uno de los más activos del conjunto blaugrana, estalló un remate al palo. Sin embargo, el ex Sevilla se iba a reivindicar con un doblete, el primero antes de la media hora de juego y el segundo en el complemento. El tercer tanto blaugrana fue de Malcom también gracias a un gran centro de Rakitic sobre el cierre de la primera parte.

Cultural Leonesa achicó distancia cuando el partido iba 3-0, pero nada pudo hacer ante el dominio y experiencia del Barcelona

Turno de Riqui Puig

En el partido de ida ya habían visto acción Chumi, Cuenca y Miranda. Ahora fue el turno de Riqui Puig, una de las promesas de la cantera. Saltó a la cancha con el número 28 reemplazando a Oriol Busquets, otro jugador del Barca B y rápidamente dejo muestras de su calidad asistiendo a Denis Suárez con un pase exquisito.

Valverde valoró su aporte y lo calificó como un futbolista “con mucha soltura, siempre mira hacia adelante. Esperamos que sea el primer paso, no se esconde y se relaciona bien con el balón”.

“Venía al Camp Nou cuando tenía 3 años, desde pequeño soy del Barça. Imagínate la ilusión que tenía, es el debut soñado. Pero mañana no cambiará nada, ya que iré a entrenar con el Barça B, con un sonrisa en la cara, para intentar ayudar al equipo lo máximo que pueda” manifestó Riqui.

La 30

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Los campeones. Foto Miguel Ruiz-FCB

Barcelona se consagró campeón de la Copa del Rey tras golear al Sevilla 5-0. Ahora se encamina al título de Liga.

Fue un verdadero concierto. Una final desigual donde reinó el fútbol blaugrana. Valverde, que había guardado muchos de sus jugadores en el empate ante el Celta por Liga, puso lo mejor en el campo de juego. Iniesta comenzó a despedirse con una actuación brillante provocando los aplausos de todo el estadio. Suárez volvió loco a los centrales, Messi hizo lo de siempre y Coutinho se despachó con un gol y asistencia.

El primer grito tuvo de protagonistas a Cillessen que, tras una presión alta del Sevilla, se vio obligado a tirar un pelotazo largo para Coutinho. El ex Liverpool llegó al fondo y asistió a Suárez para que la empuje a la red ante la pasiva marca de Mercado.

El segundo no se hizo esperar demasiado. Iniesta combinó con Alba y el lateral metió un taco sensacional para que Messi finiquitara la acción. Para colmo antes del complemento Lio habilitó al Pistolero y el Charrúa hizo el 3-0.

El Cerebro Iniesta había tenido un primer tiempo descomunal. Manejó los hilos del equipo y paraba el tiempo cuando la pelota recaía en sus pies. Se merecía un gol y el encuentro se lo regaló. Se conectó con Messi y el manchego fue a buscar la devolución. Engañó a Soria como los que saben y la mandó al fondo del arco. Más tarde saldría del campo emocionado y ya en el banco disputó su partido contra las lágrimas que invadían sus ojos.

Coutinho tampoco quiso ser menos y  marcó un lindo gol que fue anulado por una mano previa que pitó el árbitro. Messi le cedió el penal y el brasileño lo fue a abrazar agradeciéndole el gesto. Todo fue color de rosas. Sevilla, por su parte, fue una sombra. Banega fue absorbido por el mediocampo culé y nada pudo hacer. “El Barça tiene jugadores extraterrestres que hoy han jugado a un gran nivel”, manifestó el técnico Montella.

Un dato: Barcelona continúa siendo el equipo más ganador del certamen. Ganó 30, seis en los últimos 10 años. Mientras que para Messi e Iniesta fue el trofeo número 31 que ganan con el equipo (8 Ligas, 6 copas, 3 mundial de clubes, 4 Champions, 7 Supercopas de España y 3 Supercopas de Europa)

En busca de un nuevo reinado

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Messi y Coutinho sonríen tras el gol del ex Liverpool (Foto: AFP PHOTO / JOSE JORDAN)

Barcelona venció al Valencia 2-0 y se clasificó a la final de la Copa del Rey. Coutinho y Rakitic marcaron los goles. La ida también se había decantado para el conjunto blaugrana por la mínima con tanto de Luis Suárez. El 21 de abril se medirá ante el Sevilla para definir al campeón.

Será la quinta final consecutiva y la 40ª final de Copa de su historia. Todo un récord. Nunca nadie había logrado tal hazaña en 114 ediciones del certamen. Además, su presente es demoledor no solo en Copa sino también en el campeonato español ya que son los únicos invictos de las cinco principales ligas europeas.

Volviendo a la Copa del Rey cabe destacar el estreno goleador de Coutinho en Mestalla tras una gran asistencia de Suárez, la gran actuación de Cillessen para evitar el empate de Gayá y los primeros minutos de Yerry Mina con la camiseta culé. El central colombiano sustituyó a Pique cuando quedaban algo más de seis minutos para la finalización del encuentro.

Coutinho tras el cotejo recordó: “En el Liverpool mi primer gol también fue después de una asistencia de Luís Suárez. Espero también poder ayudarle, a Leo y a todos los demás a marcar goles”.

Un dato: Solo cuatro equipos lograron encadenar cuatro finales consecutivas de Copa, el Real Madrid entre 1905 y 1908, el Athletic Bilbao en dos ocasiones (1930 – 1933  y 1942 – 1945), Barcelona del 1951 al 1954 y Zaragoza entre 1963 y 1966.

Como de costumbre

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Messi el Rey de la recuperación. Foto Miguel Ruiz-FCB

Barcelona se mete en las semis de Copa del Rey luego de vencer al Espanyol por 2-0. La ida había sido para el conjunto periquito por la mínima. Suárez y Lio fueron los goleadores. Además se produjo el debut de Coutinho y Yerry Mina fue al banco de suplentes.

Suárez y Messi, letales

Otra vez la dupla rioplatense fue clave para dar vuelta el resultado en la ida. El Pistolero abrió el marcador con un cabezazo certero tras un buen centro de Aleix Vidal y Messi, con quien no te podes relajar, robó un balón en un abrir y cerrar de ojos y remató a gol con un pequeño desvio en Naldo. El 10 estuvo implacable en la recuperación de la pelota como si fuera su bien más preciado o una parte fundamental de su ser. Su compromiso fue fundamental en los dos tantos.
El debut de Coutinho

El brasileño ingresó en el minuto 68 por Iniesta y con tan solo unos toques al balón fue ovacionado. Tuvo unos minutos correctos asociandose a sus compañeros y demostrando su categoría. Fue un debut auspicioso para lo que viene.
¨Estaba un poco nervioso y ansioso, pero luego me he tranquilizado y me he adaptado al juego. Estoy muy feliz de haber jugado mis primeros minutos en este club. Estoy emocionado por como me recibieron” manifestó el jugador.
Valverde, por su parte destacó: “Tiene soltura, crea buenas situaciones y cuando está cerca del área intuye el peligro. El partido no era sencillo, todo estaba en el aire, pero ha entrado bien y estamos contentos con su debut”.

Valencia, rival en semis

El sorteo sentenció al equipo Ché como rival en la semi. Barcelona alcanza dicha instancia por octava vez consecutiva , va en busca de la final y del cuarto título seguido tras el tricampeonato alcanzado en las temporadas 2014/15, 2015/16 y 2016/17.

Hundido

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Los jugadores se retiran entre silbidos. Foto Ángel Rivero / MARCA

El Leganés dejó al Real Madrid afuera de la Copa del Rey y lo sumergió en una crisis que ya se venía vislumbrando.

El 2018 no comenzó de la mejor manera para el conjunto blanco. Un derby perdido, un Ronaldo demasiado terrenal, Zidane desconcertado y un equipo sin respuestas futbolisticas , ni equilibrio.

Al Madrid le queda atarse a la Champions que dicho sea de paso enfrentará al PSG de Neymar, Mbappé y Cavani. La Liga le queda lejos y la Copa del Rey ya es un tema pasado. El Pepinazo del Leganés en el Bernabeú fue la gota que colmó el vaso . Zidane guardó algunos jugadores con el campeonato casi perdido y camina en la cornisa.

“Después del partido de ida, hacer la primera parte que hemos hecho… No puede ser. Es un resultado lógico porque no hicimos lo que queríamos. Es un fracaso y lo asumo, soy el responsable. Estoy muy decepcionado. Es un palo muy duro” dijo el técnico francés.

Será tarea de Zizou recuperar el respeto y la idea que tantos éxitos le dio el curso pasado. El 14 de febrero ante los parisinos podría ser la fecha decisiva.